สายการบินแห่งชาติของอินเดีย Air India ได้ส่งมอบให้กับ Tata Group อย่างเป็นทางการแล้ว ซึ่งซื้อสายการบินที่มีหนี้สินล้นพ้นตัวเมื่อเดือนตุลาคมปีที่แล้ว

Tatas จ่ายเงินเกือบ 2.4 พันล้านดอลลาร์ (1.7 พันล้านปอนด์) หลังจากที่รัฐบาลทำให้เงื่อนไขของหนี้ไม่เป็นภาระสำหรับผู้ซื้อ

กลุ่ม บริษัท เกลือถึงเหล็กก่อตั้งสายการบินในปี 2475 ก่อนที่รัฐบาลจะเข้าครอบครองในปี 2496

การส่งมอบเครื่องบินครั้งนี้ทำให้ความพยายามในการขายแอร์อินเดียสิ้นสุดลงเป็นเวลานานหลายปี ซึ่งได้ขาดทุนถึง 9.5 พันล้านดอลลาร์

ณัฐราจัน จันทรเสกราน ประธานบริษัททาทา กรุ๊ป เข้าพบนายกรัฐมนตรี นเรนทรา โมดี เมื่อวันพฤหัสบดี ก่อนการส่งมอบ

ดูทวีตต้นฉบับบน Twitter
คณะกรรมการชุดเดิมของสายการบินลาออก เพื่อเปิดทางให้คณะกรรมการชุดใหม่แต่งตั้งโดยทาทา กรุ๊ป

ยังไม่ชัดเจนว่าเมื่อใดที่แอร์อินเดียจะเริ่มบินภายใต้แบนเนอร์ทาทา

สายการบินเรียกข้อตกลงนี้เป็น “บทใหม่เอี่ยม” ในประวัติศาสตร์ “ชื่อที่เป็นสัญลักษณ์สองชื่อมารวมกันเพื่อออกเดินทางสู่ความเป็นเลิศ” มันเขียนบน Twitter

การขายดังกล่าวเป็นการส่งเสริมให้นายโมดีซึ่งกระตือรือร้นที่จะขายผลประโยชน์ทั้งหมดของรัฐบาลในสายการบินนี้ นอกจากนี้ยังเป็นการถอนการลงทุนครั้งใหญ่ที่สุดในสินทรัพย์และบริษัทของรัฐบาล นับตั้งแต่นายโมดีขึ้นสู่อำนาจในปี 2557

รัฐบาลไม่สามารถขายหุ้นในบริษัทมหาชนที่ขาดทุนหลายแห่งได้ แม้ว่าจะมีเป้าหมายที่ทะเยอทะยาน

มหาราชาผู้โด่งดังกลับบ้าน
แอร์อินเดียมีทรัพย์สินมากมาย รวมถึงช่องรางวัลที่สนามบินฮีทโธรว์ของลอนดอน ฝูงบินที่มีเครื่องบินมากกว่า 130 ลำ และนักบินและลูกเรือที่ได้รับการฝึกฝนมาหลายพันคน

Tata Sons ให้บริการสายการบินสองแห่งในอินเดียแล้ว ได้แก่ Vistara ซึ่งเป็นสายการบินที่ให้บริการเต็มรูปแบบร่วมกับสิงคโปร์แอร์ไลน์ และ AirAsia India ซึ่งเป็นสายการบินราคาประหยัดร่วมกับ Malaysia AirAsiaBhd

แอร์อินเดียขาดทุนมาตั้งแต่ปี 2550 เมื่อรวมเข้ากับสายการบินอินเดียนแอร์ไลน์ ซึ่งเป็นรัฐวิสาหกิจ มันยังคงใช้งานได้เนื่องจากเงินช่วยเหลือจากผู้เสียภาษี

รัฐบาลกล่าวว่าการบริหารสายการบินนี้ทำให้ขาดทุนเกือบ 2.6 ล้านเหรียญสหรัฐทุกวัน

ฝ่ายบริหารของสายการบินอ้างถึงราคาน้ำมันสำหรับการบินที่เพิ่มขึ้นและค่าธรรมเนียมการใช้สนามบิน เช่นเดียวกับการแข่งขันจากสายการบินต้นทุนต่ำ ค่าเงินรูปีที่อ่อนค่าลง และภาระดอกเบี้ยสำหรับผลประกอบการทางการเงินที่ย่ำแย่

แหล่งที่มาของภาพเก็ตตี้อิมเมจ
จิเทนเดอร์ ภารกาวา อดีตกรรมการบริหารของสายการบินกล่าวว่า แอร์อินเดีย “ประสบปัญหาจากมาตรฐานการบริการที่ไม่สอดคล้องกัน การใช้เครื่องบินต่ำ ประสิทธิภาพการตรงต่อเวลาที่น่าผิดหวัง บรรทัดฐานการผลิตที่ล้าสมัย การขาดทักษะในการสร้างรายได้ และการรับรู้ของสาธารณชนที่ไม่น่าพึงพอใจ”

ทว่าสายการบินดึงดูดผู้ซื้อได้เนื่องจากมีทรัพย์สินล้ำค่าหลายแห่ง รวมถึงอสังหาริมทรัพย์ระดับไพร์มมูลค่าหลายล้านดอลลาร์

นอกจากฝูงบินที่มีเครื่องบินมากกว่า 130 ลำแล้ว ผู้ซื้อรายใหม่จะสามารถควบคุมช่องจอดและที่จอดรถระหว่างประเทศได้ 4,400 แห่งของสายการบินในประเทศและ 1,800 แห่งที่สนามบินภายในประเทศ และอีก 900 ลำที่สนามบินต่างประเทศ รายได้มากกว่าสองในสามมาจากการดำเนินงานระหว่างประเทศ

กระทรวงการบินระบุว่า ทรัพย์สินถาวร ที่ดิน อาคาร เครื่องบิน ในเดือนมีนาคมปีที่แล้ว มีมูลค่ามากกว่า 450 พันล้านรูปี (6 พันล้านดอลลาร์)

แอร์อินเดียยังมีงานศิลปะและของสะสมมากกว่า 40,000 ชิ้น รวมถึงที่เขี่ยบุหรี่ที่ออกแบบและมอบให้โดยซัลวาดอร์ ดาลี ศิลปินเซอร์เรียลลิสต์ชาวสเปนในช่วงทศวรรษ 1960 ในทางกลับกัน สายการบินได้มอบลูกช้างให้ต้าหลี่ ซึ่งบินไปสเปน

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าอินเดียมีผู้โดยสารเพิ่มขึ้นประมาณ 20% ต่อปี และนักวิเคราะห์กล่าวว่าตลาดอินเดียยังขาดแคลนอย่างมาก ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าแอร์อินเดียเป็นโอกาสที่ดีสำหรับทาทากรุ๊ป