คีเลียน เอ็มบัปเป้ กองหน้าชาวฝรั่งเศส และ โรเบิร์ต เลวานดอฟสกี้ กองหน้าชาวโปแลนด์ แสดงความวิตกเกี่ยวกับการจัดการแข่งขันฟุตบอลโลกทุกๆ 2 ปี
ฟีฟ่าเสนอให้จัดการแข่งขันฟุตบอลโลกทุกๆ 2 ปี แทนที่จะจัดทุกๆ 4 ปี ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของปฏิทินที่ปรับปรุงใหม่

หน่วยงานปกครองบอกกับผู้ได้รับมอบหมายในการประชุมสุดยอดว่าการแข่งขันฟุตบอลโลกทุกสองปีจะสร้างรายได้เพิ่มเติมมากกว่า 3.3 พันล้านปอนด์ในรอบสี่ปี

“ฟุตบอลโลกคือฟุตบอลโลก” เอ็มบัปเป้ กองหน้าของ ปารีส แซงต์-แชร์กแมง กล่าว

“มันเป็นเรื่องพิเศษเพราะมันเป็นสิ่งที่ [จัดขึ้น] ทุก ๆ สี่ปี”

ยูฟ่าลีกใหญ่ของยุโรปและคอนเมบอล ผู้ปกครองของอเมริกาใต้ คัดค้านแผนดังกล่าว

Caf องค์กรปกครองแอฟริกันได้ให้การสนับสนุน
“[มันคือ] สิ่งที่ดีที่สุด เป็นการแข่งขันที่ดีที่สุดในโลก” เอ็มบัปเป้ วัย 23 ปี ผู้ช่วยทีมชาติฝรั่งเศส คว้าแชมป์ฟุตบอลโลก 2018 เสริม

“ถ้าคุณถือมันทุกสองปี มันอาจจะเริ่มเป็นเรื่องปกติที่จะเล่น [ใน] ฟุตบอลโลก ฉันอยากจะบอกว่ามันไม่ปกติ นั่น [ควร] เป็นสิ่งที่น่าอัศจรรย์

“เราเล่นมากกว่า 60 เกมในหนึ่งปี คุณมียูโร, ฟุตบอลโลก, ตอนนี้คือ Nations League – การแข่งขันมากมาย เรามีความสุขที่ได้เล่น แต่เมื่อมันมากเกินไป มันมากเกินไป เราต้องพักฟื้น เราต้อง พักผ่อนคลาย

“ถ้าคนต้องการเห็นคุณภาพในเกม อารมณ์ เพื่อดูว่าอะไรทำให้ฟุตบอลสวยงาม ผมคิดว่าเราต้องเคารพสุขภาพของผู้เล่น”

เลวานดอฟสกี้ กองหน้าบาเยิร์น มิวนิค สะท้อนความกังวลของเอ็มบัปเป้เกี่ยวกับความต้องการผู้เล่นหากจัดการแข่งขันฟุตบอลโลกเป็นเวลา 2 ปี โดยทั้งคู่ได้พูดในงานประกาศรางวัลโกลบ ซอคเกอร์ อวอร์ด

“เรามีเกมมากมายทุกปี มีสัปดาห์ที่ยากลำบากมากมาย ไม่ใช่แค่เกมเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการเตรียมตัวสำหรับฤดูกาล การเตรียมตัวสำหรับทัวร์นาเมนต์ใหญ่ด้วย” นักเตะวัย 33 ปีกล่าว

“ถ้าคุณต้องการเสนอบางสิ่งที่พิเศษ บางสิ่งที่แตกต่าง เราต้องหยุดพักด้วย

“ถ้าเรามีฟุตบอลโลกทุกๆ 2 ปี ความคาดหวังคือช่วงเวลาที่นักฟุตบอลเล่นในระดับสูงจะลดลง … มันเป็นไปไม่ได้ทางร่างกายและจิตใจ”